Beckstoffer Vineyards opina sobre su flota MK-V

Beckstoffer Vineyards opina sobre su flota MK-V

Industry
Location Rutherford, California
Category Autonomy/Sustainability
Date oct 20, 2023

La época de la cosecha es la más ajetreada del año en una explotación agrícola. Aunque el trabajo de la vendimia es conocido por sus agotadoras y exigentes horas y operaciones, es la culminación de un año de innumerables tareas, cada una de las cuales exige tiempo, atención y una cuidadosa coordinación entre todos los trabajadores de la granja. Beckstoffer Vineyards está comprobando que la temporada de este año se perfila un poco diferente. En junio, Beckstoffer incorporó cuatro tractores Monarch MK-V a su flota; dos están desplegados en sus viñedos de Las Amigas, en Carneros, y dos en el rancho Georges III, en Rutherford. En 2024, otros cuatro MK-V se incorporarán a la flota de Beckstoffer.

Algunos podrían considerar arriesgado incorporar una nueva tecnología en forma de tractor eléctrico tan cerca de la temporada de vendimia, pero Beckstoffer lo vio como una forma estratégica de adelantarse a algunos retos actuales.

Historia y futuro

Dedicada a la producción de uvas excepcionales, Beckstoffer Vineyards cultiva más de 3.600 hectáreas en el norte de California. Esto incluye algunos de los viñedos más antiguos e históricos de California. Mientras tanto, Monarch representa algunas de las tecnologías más nuevas y avanzadas que se pueden encontrar en un tractor. Ambos comparten el objetivo de mantener los viñedos sanos y rentables durante años.

Beckstoffer Vineyards with MK-V

It’s an honor to work on these historical vineyards, and bringing new technology to see how it can improve them and keep them around longer is awesome.

Conner Berken, Assistant Vineyard Manager for Beckstoffer Vineyards 

Los retos se acumulan

Como en muchas granjas, en Beckstoffer Vineyards los retos diarios, grandes y pequeños, pasan factura. La sostenibilidad no es una excepción. Ser ecológico tiene muchos beneficios: aumentar la materia orgánica del suelo, reducir las emisiones y limitar el uso de productos químicos, pero la aplicación de prácticas agrícolas renovables es un reto para todo el sector. A principios de 2023, Beckstoffer convirtió su viñedo de Las Amigas en una explotación sin labranza, lo que requirió más pasadas de siega, con el consiguiente aumento de los costes de gasóleo y la consiguiente escasez de mano de obra.

El tiempo es otro problema. Cada vez que Berken u otro directivo necesitaban hablar con un operario tenían que salir al campo y localizarlo. No tener siempre disponibilidad para hacerlo creaba una corriente subyacente de estrés de bajo nivel.

La ansiedad también es un problema para los operadores de tractores. Transportar gasóleo, pensar en la seguridad y evitar colisiones eran siempre preocupaciones. Las Amigas de Beckstoffer se extiende a lo largo de 440 acres de terreno ondulado, lo que añade otra capa de complejidad a las responsabilidades del tractorista.

Presentación de Monarch

Cuando la flota de tractores Monarch MK-V llegó por primera vez, hubo algunas preocupaciones.

"El mayor escepticismo que tenía sobre el MK-V era: "¿Durará una jornada de trabajo completa?" Recuerda Berken. "Ha durado las ocho horas de siega en diversos terrenos aquí en Las Amigas y los días en los que hemos necesitado ir más allá, digamos a 10 horas, todavía se mantiene fuerte y tiene algo de potencia extra".

Los miembros del equipo también se preguntaron si el MK-V aguantaría el trabajo.

At the beginning when we first saw the electric tractors, my colleagues and I thought that they wouldn’t work well for the job. However, as we used them, they worked perfectly.

Eric Guadalupe Riva Hertado, Tractor Operator at Beckstoffer Vineyards 

MT_Sept23_Beckstoffer-86

Acostumbrarse al MK-V supuso una pequeña curva de aprendizaje. Aclimatarse a un embrague, un freno y un acelerador, a diferencia del sistema de dos pedales de un diésel, requirió un poco de práctica, pero se convirtió en algo natural en un par de días. El uso de una pantalla inteligente también fue diferente. Pero fue el sonido de la bomba hidráulica del tractor eléctrico lo que sorprendió a todos. Como el personal de la granja no estaba familiarizado con el ruido, pensaron que algo iba mal hasta que se dieron cuenta de que era completamente normal y no merecía ninguna preocupación.

Monarch electric tractor

I make the comparison that perhaps one pays more attention to the noise in this electric tractor because it doesn’t have any engine noise! However, I’ve noticed that diesel tractors make a similar noise, but you don’t hear it as much because of their engine noise. I find the reduced noise levels of the Monarch quite beneficial. You can focus better and stay more relaxed.

Ángel Andrade, Tractor Operator with Beckstoffer Vineyards 

Acumulando ganancias

Tras una sesión de formación positiva y útil, Beckstoffer encargó a los tractores MK-V una serie de operaciones de siega atrasadas con planes de utilizarlos para sembrar y esparcir estiércol. Inmediatamente empezaron a aparecer ventajas en todas las operaciones de la explotación con un tema subyacente de tiempo, dinero y seguridad. Algunas de las más destacadas son:

1. Wingspan Ag Intelligence (WingspanAI)

Berken accede a los informes de datos para ver el ahorro de gasóleo y la reducción total de emisiones. También puede ver dónde están los operadores en el campo.

Using WingspanAI has been awesome! If I have a question, I don’t need to go hunting around the entire vineyard to find an operator. I just log onto WingspanAI on my phone, see where they are on the block and just wait for them at the end of the row rather than guessing all the time. It’s a real time saver. It’s also really cool that I can pull up the cameras on my desktop or phone and see what the operators are seeing. It’s another way to see what’s going on out in the field.

Conner Berken, Assistant Vineyard Manager for Beckstoffer Vineyards 

WingspanAI

2. Atención al cliente

Con toda la maquinaria, no es cuestión de si surge un problema, sino de cuándo. En lugar de que la solicitud de ayuda sea una fuente de estrés, Berken ha encontrado un gran apoyo y una rápida capacidad de respuesta por parte del equipo de Monarch Tractor. Y como el ticket de flota puede emitirse directamente desde el asiento del conductor, Berken y los operadores de sus tractores alaban el tiempo y las molestias que les ahorra.

3. Facilidad de uso

Los operadores de tractores también están disfrutando de la sencillez y el ahorro de tiempo que proporciona el MK-V. Sin necesidad de llevar combustible diesel, pueden simplemente engrasar el tractor por la mañana e ir al campo sin preocupaciones. Andrade considera que las luces de trabajo del tractor son "una idea fantástica", especialmente para tareas como la cosecha y el trabajo nocturno. Las cámaras ayudan en todo, desde la navegación del tractor hasta el enganche de implementos, pasando por un trabajo más eficiente sin tener que preocuparse por chocar con obstáculos. La tecnología de sensores MK-V de Monarch también está demostrando ser una ventaja para ahorrar tiempo.

Adjust implements

I find the Monarch to be very user-friendly because it has fewer levers and it’s more computerized. You can adjust the implements as you wish and can check everything step-by-step without the stress of doing so with other tractors. When it comes to troubleshooting, we can identify and address minor issues ourselves without the need for a mechanic. The computer system shows you where the problem is. I don’t have to wrack my brain to identify a problem.

Ángel Andrade, Tractor Operator with Beckstoffer Vineyards 

4. Seguridad

Andrade y Guadalupe Riva Hertado afirman sentirse más seguros en el MK-V. Citan razones que van desde la posibilidad de controlar todo con mayor eficacia hasta recibir una alerta si el cinturón de seguridad no está bien abrochado. "El MK-V no permite que pasen desapercibidas cosas menores... cosas que al final pueden ser graves", observa Andrade.

5. Potencia portátil

A Berken le gusta tener una toma de corriente de 110 voltios justo en el tractor y la ha utilizado para enchufar cualquier equipo eléctrico y herramienta que necesitara y que cupiera. La practicidad le sorprendió. Exclama: "¡La usas en sitios donde no pensabas que podrías usarla!".

Es tiempo de cosecha

Con la temporada de vendimia en pleno apogeo, los tractores Monarch MK-V de Beckstoffer están tirando de los remolques de los contenedores y alimentando las luces, una tarea especialmente importante dado que la vendimia suele tener lugar entre la medianoche y las 4 de la madrugada. Berken espera que el tractor eléctrico esté ayudando al equipo con menos ruido y caos al reducir los sonidos de los generadores. Resulta que la energía portátil de Monarch puede estar alimentando mucho más que luces. Berken planea conectar una máquina de café para su equipo en la estación de pesaje utilizando el MK-V.

Un granjero valioso

Aunque el MK-V ya está dando resultados positivos para Beckstoffer Vineyards, el personal sigue ampliando sus conocimientos sobre el MK-V y su capacidad para ayudarles a mantenerse a la cabeza de su trabajo. ¿Y están satisfechos con su inversión?

"Todo el mundo tiene curiosidad por saber cómo funciona el MK-V", afirma Berken. "Es realmente emocionante decirles que podemos utilizarlo y que nos está funcionando".

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