Cómo un MK-V donado ayuda a una comunidad y cambia vidas

Monarch Tractor

Pocas fiestas están tan relacionadas con la comida como Acción de Gracias. Esta fiesta tradicional representa una cosecha abundante que se hace posible gracias a quienes cultivan y preparan los alimentos, y que se comparte en compañía de amigos y familiares.

En un papel muy especial, un tractor Monarch MK-V en particular está ayudando a una persona innovadora y dedicada a difundir los beneficios de una cosecha abundante a una comunidad de trabajadores agrícolas. Al hacerlo, los miembros de la comunidad están alcanzando una mayor seguridad alimentaria junto con una vida más sana y feliz y un futuro prometedor. La historia que hay detrás de este tractor es para vislumbrar el poder de compartir, cuidar, la comida y la comunidad para transformar vidas a mejor.

El Jardín del Pueblo

Traducido, el nombre El Jardín del Pueblo significa "el jardín del pueblo" Fundado por Ezequiel "Zeke" Guzmán, El Jardín del Pueblo es un huerto de tres acres que ayuda a paliar la inseguridad alimentaria en el condado de Sonoma cultivando alimentos culturalmente familiares para los trabajadores agrícolas. Muchos de estos trabajadores y sus familias trabajan como voluntarios en el huerto. Al hacerlo, han tejido una comunidad unida y próspera.

Recientemente, El Jardín del Pueblo recibió un tractor Monarch MK-V de Farm to Pantry, un banco de alimentos del condado de Sonoma, a través de una organización anónima y Sonoma Land Trust.

El Jardin tractor donation

We decided that gifting the MK-V to El Jardin del Pueblo would be the highest and best use of the tractor donation.

Kelly Conrad, Community Outreach and Development Director, Farm to Pantry 

Sembrar El Jardín

El condado de Sonoma es una región abundante en agricultura. Paradójicamente, más de un tercio de los hogares del condado de Sonoma, principalmente trabajadores agrícolas, luchan por satisfacer sus necesidades alimentarias básicas. Y mientras que los alimentos ultraprocesados, pobres en nutrientes y poco saludables son baratos y accesibles, estos alimentos exacerban las enfermedades crónicas del estilo de vida que acortan la esperanza de vida, reducen la calidad de vida y exigen medicamentos caros.

Farm to Pantry y otro banco de alimentos del condado de Sonoma, Farm to Fight Hunger, cultivan y rescatan alimentos que de otro modo se desperdiciarían para donarlos a los necesitados. Ambas organizaciones dependen de voluntarios y donaciones. Guzmán, que cultiva alimentos en su propio gran huerto, es uno de esos voluntarios.

Guzmán siente empatía por las necesidades de los trabajadores agrícolas. Proviene de una familia de trabajadores agrícolas migrantes y, aunque ahora está jubilado, sus experiencias le llevaron a desarrollar una carrera como consultor independiente de desarrollo de la mano de obra para gestionar programas de formación de trabajadores agrícolas.

Zeke expressed how he learned everything he knows about gardening from his father. He was afraid that this generational knowledge would get lost if there was not a venue in which to share it.

Kelly Conrad, Community Outreach and Development Director, Farm to Pantry 

Gardening at El Jardin del Pueblo

Mientras distribuía sus productos, las familias de trabajadores agrícolas le preguntaban si había alguna forma de conseguir alimentos culturalmente familiares. Guzmán reconoció una necesidad que iba más allá de la comida.

Guzmán recuerda: "En abril de 2022 fui a Farm to Fight Hunger y les dije: 'Tengo tres acres y quiero hacer exactamente lo que ustedes están haciendo' Me dijeron: '¡Genial! Planifiquemos para el año que viene' Yo dije: 'No, mañana'".

Entre una combinación de semillas propias y donaciones de viveros locales y de Cold Creek Compost, Guzmán plantó 1.000 plantones. Pronto aparecieron en su huerto trabajadores agrícolas y voluntarios interesados en ayudarle a cultivar alimentos.

Alimentos para el cuerpo, el corazón y el alma

Ese primer año, El Jardín produjo más de 2.000 kilos de alimentos. Fue tal el éxito, que Guzmán decidió ampliarlo para la temporada de cultivo de 2023. La comunidad pidió plantar aún más alimentos culturalmente familiares; chiles -ancho, serrano, jalapeño y escamillo-, un jardín de nopales y chayotes (Guzmán los llama "calabacines mexicanos"). La mujer de un voluntario donó semillas de chile que trajo de Oaxaca de plantas que utiliza para hacer salsa molé. Unas 5.000 plántulas se plantaron en la tierra para 2023.

Guzmán se dio cuenta de que el huerto estaba uniendo a la comunidad. Aparecían trabajadores agrícolas voluntarios. Los sábados por la mañana se compartía comida, se comían burritos, se bebía café y se socializaba antes de empezar a trabajar en el huerto. De repente, los niños tenían un lugar productivo al que acudir.

Young grower engaging with the MK-V

Kids are putting down their phones and instead, growing food. They are engaging their hands and minds and love it. People talk among themselves offering help if someone has a problem. This builds community resiliency.

Zeke Guzman, Founder El Jardin del Pueblo 

Lasconexiones sociales y un mayor sentidode propósito fortalecen la salud mental. Tener acceso a alimentos nutritivosmejorael bienestar físico . Guzmán considera que la combinación de comer alimentos familiares ynutritivos con la apreciación de cosecharlos es una combinación fortalecedora.

Crecer más fuerte

Justo cuando Guzmán estaba reconociendo un potencial aún mayor para El Jardín del Pueblo, recibió la noticia de que El Jardín era el destinatario de una generosa donación filantrópica. El tractor Monarch MK-V se entregó en noviembre, haciendo las delicias de toda lacomunidad de El Jardín del Pueblo.Ahora,dotado de una herramienta de alta tecnología, El Jardín se está convirtiendo en un lugar no sólo para aliviar la inseguridad alimentaria y fortalecer la comunidad, sino también para adquirir valiosos conocimientos y habilidades para el futuro. Fue un momento impecable, ya que el viejo tractor diésel de Guzmánestaba fallando .

This (MK-V) tractor is a training tool for farmworkers. Growers do train tractor drivers, but unless you’re fortunate enough to work for a grower with an MK-V, you won’t have an opportunity to learn how to operate this technology. I want to create opportunities for those who don’t have access as a current employee.

Zeke Guzman, Founder El Jardin del Pueblo 

Gardening at El Jardin del Pueblo

Guzmán también utiliza el tractor para tratar temas medioambientales. Todos los aspectos de El Jardín son ecológicos. Gracias a su capacidad para recopilar datos sobre la reducción de las emisiones de carbono e informar al respecto, el tractor eléctrico MK-V es un punto de partida natural para los debates sobre el cambio climático y el papel de las prácticas agrícolas regenerativas.

Como la pantalla inteligente del MK-V es bilingüe en inglés y español, a Guzmán le resulta fácil utilizarlo como herramienta didáctica. Con este fin, Guzmán dice que siente que el tractor está ayudando a enseñar inglés como segunda lengua. A pesar de tener el tractor sólo unas semanas, ya está supervisando a los adolescentes en su uso.

"Monarch ha dado en el clavo con una pantalla inteligente bilingüe", dice Guzmán. "Te entrenas en español, desarrollas confianza y luego pasas al inglés".

Un futuro abundante

Además de utilizarse como herramienta educativa, el MK-V funcionará en su papel de tractor: cultivando, segando y sembrando cultivos de cobertura, entre otras tareas. Y para que no se piense que el MK-V es demasiado tractor para un huerto de tres acres, el futuro de El Jardín crece rápidamente.

El Jardín se está expandiendo con planes para 2024 que incluyen un huerto infantil, cientos de plataneros (cuyas hojas sirven de envoltorio para los tradicionales tamales) y plantas de jícama, además de mucho más de todo lo que ya se ha cultivado. Un agricultor vecino va a donar tres acres para El Jardín del Pueblo II, que permitirá cultivar durante todo el año. Guzmán también tiene planes empresariales para ayudar a la comunidad a procesar, conservar y vender los chiles que cultivan para obtener una fuente de ingresos secundaria. Otras personas están preguntando a Guzmán cómo pueden ampliar El Jardín a sus propios huertos. Guzmán está desarrollando un sistema eficiente y bien planificado para hacer llegar a la comunidad cantidades significativas de alimentos culturales.

Guzmán prevé transportar el MK-V a los distintos emplazamientos de El Jardín del Pueblo. Será realmente un tractor comunitario para una red comunitaria de huertos y granjas.

Cuando piensa en el MK-V en El Jardín, Conrad se llena de alegría. "La abundancia del jardín refleja sin duda el espíritu generoso de su propietario, Zeke, y estamos impacientes por ver el tractor en funcionamiento y lo que nos depara el futuro del jardín", afirma.

¿Y Guzmán?

Donating the MK-V tractor

I’m just so grateful. I don’t know if Monarch really knows just how many will be impacted. This tractor is going to produce thousands of pounds of cultural foods. It’s going to be Thanksgiving year-round.

Zeke Guzman, Founder El Jardin del Pueblo 

En Monarch, estamos agradecidos por personas como Zeke Guzmán, que ayuda a extender nuestra filosofía de "el agricultor primero" a los trabajadores agrícolas y sus familias, reuniendo generaciones de conocimientos de los que depende la agricultura.

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