Primer año de Constellation Brands con el MK-V

Primer año de Constellation Brands con el MK-V

Industry
Date dic 13, 2023

Constellation Brands recibió los primeros tractores MK-V en diciembre de 2022. He aquí cómo ha sido su primer año con una flota de tractores MK-V inteligentes, eléctricos y autónomos.

Ha sido todo un año para Constellation Brands, que comenzó con la adquisición de una flota de seis tractores MK-V para apoyar sus objetivos agrícolas y empresariales. Constellation, empresa líder en cerveza, vino y licores, lleva mucho tiempo apostando por soluciones sostenibles e innovadoras para impulsar sus objetivos medioambientales, sociales y de gobierno corporativo (ESG) con el fin de adaptarse a los retos agrícolas y moldear el futuro de la agricultura que imagina para sí misma.

Farming with the MK-V tractor

La agricultura solía ser muy agradable y divertida, y se ha vuelto difícil. Los consumidores están cambiando. Nunca hemos tenido incendios como estos. Nunca hemos tenido sequías como ahora. Con los retos a los que nos enfrentamos ahora en la agricultura, todos tenemos que adaptar lo que hacemos porque ya no es lo de siempre".

Harinder Dhaliwal, Director General de Desarrollo de Viñedos, Constellation Brands 

A lo largo del año, una extraordinaria sucesión de fenómenos meteorológicos preparó el terreno para que los tractores, la naturaleza y el hábil trabajo agrícola se cruzaran para crear una excelente cosecha para los libros de récords. Trabajar con sus MK-V durante una temporada de cultivo completa dio a Constellation la oportunidad de poner a prueba la expansión de su modelo de sostenibilidad.

Si alguna vez se ha preguntado cómo sería un año con un MK-V, ésta es su historia.

 

Día de los primeros

El 1 de diciembre de 2022, el tractor MK-V de Monarch entró oficialmente en el mercado cuando se entregaron las llaves digitales de los seis primeros tractores de la línea de producción a nuestro primer cliente, Constellation Brands. La flota de tractores inteligentes, eléctricos y autónomos estaba destinada al legendario viñedo To Kalon de Constellation en Oakville, California, un viñedo ecológico de 450 acres, famoso por producir vinos emblemáticos.

First Constellation Brands tractors

Aquel día llovía a cántaros, una señal de alivio para los agricultores que llevaban años soportando inviernos secos e incendios forestales sin precedentes. Dhaliwal lo sintió como algo simbólico.

"Acabamos de recibir el anuncio de la CCOF (California Certified Organic Farmers) de que habíamos obtenido la certificación ecológica e íbamos a asistir a la presentación de la Monarca", dice Dhaliwal. "Fuimos los primeros en recibir las claves digitales".

La compra del MK-V también representó los primeros pasos que Constellation dio en su objetivo de ser líder mundial en agricultura sostenible. Al ser de los primeros, Constellation está dando ejemplo de forma proactiva en el sector de la sostenibilidad y la agricultura ecológica. También se está adelantando a los posibles problemas inherentes al cambio de prácticas, consolidando así una forma de cultivar que permite obtener cosechas de mayor calidad y operaciones más eficientes.

Constellation Brands está profundamente comprometida con los objetivos ESG y una flota de tractores MK-V es una gran parte de ello.

Blake Wood, Director de Operaciones en Viñedos, Constellation Brands. 

8000kg emissions saved with the MK-V

 

Primeros pasos

Los objetivos ESG son un principio rector importante, pero el valor de un tractor se mide por su capacidad para realizar un trabajo real, ayudar a los agricultores a ser productivos y hacer que una explotación sea rentable. El MK-V de Monarch tiene capas adicionales de complejidad como autonomía, recopilación y análisis de datos y conectividad inteligente. Como tal, el MK-V parece un tractor y funciona exactamente como un tractor, pero es completamente diferente de un tractor diésel convencional. ¿Qué pensarán los operarios de los tractores de To Kalon Vineyard del tractor inteligente, eléctrico y autónomo?

El equipo informa de que, en lo que respecta a los operarios que se suben a los MK-V, los utilizan y se adaptan a ellos, fue bastante sencillo. Si algo fue realmente diferente, fue el nivel de entusiasmo e interés por trabajar con la nueva tecnología.

"Los operarios estaban muy entusiasmados", recuerda Dhaliwal. "Es como tener tu primer teléfono inteligente. Algunos se lanzaron enseguida. Nuestro equipo sintió que era un privilegio utilizar esta nueva tecnología"
.

Además, un tractor inteligente, eléctrico y autónomo requiere algunos cambios menores en la infraestructura. Constellation instaló una estación de carga y Monarch instaló estaciones base, pequeños dispositivos que facilitan la comunicación entre el tractor y los smartphones, tabletas y ordenadores.

Preocupaciones iniciales

Aunque ser pionero en la adopción de nuevas tecnologías tiene muchas ventajas, la naturaleza de ser pionero viene acompañada de un trasfondo de desconocimiento. El equipo de Constellation tenía tres preocupaciones iniciales con respecto al MK-V: la autonomía de la batería, la integración de implementos y la atención al cliente.

A medida que avanzaba el año, la confianza fue sustituyendo a la ansiedad. Para Constellation, el MK-V había demostrado una y otra vez su capacidad para trabajar en turnos de 10 horas. No había necesidad de adquirir nuevos aperos porque el MK-V era compatible con el ecosistema actual de equipos del viñedo. Pero la mayor sorpresa fue la de la asistencia al cliente y el mantenimiento. Es inevitable que un tractor tenga problemas. La cuestión era cómo resolverlos. A diferencia de los tractores que carecen de conectividad, la tecnología Wingspan Ag Intelligence (WingspanAI) del MK-V permite a los operadores enviar tickets directamente a Monarch desde el tractor.

Wood admite que le costó un poco acostumbrarse a la idea de que el equipo de Monarch conociera los problemas antes que él, pero fue una sorpresa muy agradable. A veces, el MK-V pasaba la noche aparcado en el granero y, cuando el equipo volvía por la mañana, había una actualización y los problemas se resolvían sin que un mecánico hubiera tocado nunca el tractor.

La preocupación sobre qué pasaría si algo se estropea la resolvió Monarch porque tienen un gran sistema de asistencia. Ellos ya sabrían cuál es el problema. De hecho, les dimos unos chalecos para la cosecha y les hicimos sentir que formaban parte del equipo. Realmente lo son.

Harinder Dhaliwal, Director General, Desarrollo de Viñedos, Constellation Brands 

1700 ev tractor operations

Al igual que Dhaliwal, otros miembros del equipo del Constellation también se muestran bastante positivos con respecto al apoyo de Monarch y destacan la gran ayuda que ha prestado Monarch en la formación, para que los operarios se sintieran cómodos con el uso de los tractores MK-V, y en la divulgación de cualquier dificultad técnica o ayuda con nuevas tareas.

 

Monarch en el trabajo

Desde el cultivo de la vid hasta la siega, pasando por la cosecha y la siembra, el MK-V se está ganando el pan en To Kalon gracias a una gran variedad de funciones de asistencia al conductor, manuales y totalmente autónomas.

Operaciones dela temporada de crecimiento

En 2023, la primavera californiana trajo lluvias y un frío impropio de la estación. Tan pronto como las condiciones estuvieron listas en abril, la flota fue enviada a los campos para cultivar bajo la vid, como parte de las prácticas del viñedo recién certificado como orgánico. Dhaliwal calcula que los métodos de cultivo convencionales exigían pulverizar herbicidas dos o tres veces por temporada, pero el cultivo bajo cubierta requiere cinco o seis pasadas. Constellation llevó a cabo operaciones de cultivo bajo cubierta desde abril hasta agosto.

Dhaliwal explica: "Cuando se opta por lo ecológico, creo que la gente olvida que eso significa que hay que hacer varias cosas y dar varias pasadas, y eso requiere quemar combustible. Con un Monarch, se elimina eso y todas las demás cosas que conlleva un tractor normal, como las emisiones y los costes de combustible".

La función Row Follow utilizada en las operaciones de cultivo bajo la vid resultó ser especialmente popular entre los conductores de tractores Constellation. Row Follow es una función de asistencia al conductor avanzada y parcialmente autónoma que mantiene el tractor centrado en una hilera de forma automática para que el operador pueda centrarse en lo que está haciendo el implemento. Al final de la hilera, el operador guía manualmente el tractor hasta la hilera siguiente y, a continuación, reactiva Row Follow.

Dhaliwal exclama: "¡Es realmente genial! Lo giras hasta la siguiente hilera y luego lo sueltas".

A medida que avanzaba el año, Constellation amplió los usos de la flota.

Monarch Tractor undervine weeding

Hemos utilizado los tractores Monarch prácticamente para realizar cualquier operación que haríamos con un tractor convencional: cultivo de la viña, siega, disco, picado. Lo utilizamos durante la vendimia y lo estamos utilizando durante nuestras operaciones de cultivo de cobertura".

Harinder Dhaliwal, Director General, Desarrollo de Viñedos, Constellation Brands 

Cosecha

Las operaciones de vendimia, que representan el trabajo de toda una temporada, deben funcionar a la perfección, desde la sincronización hasta la eficiencia de los trabajadores, pasando por el transporte de las uvas vendimiadas. Para la vendimia 2023, Constellation descubrió que la MK-V redefinía la experiencia de trabajo intensivo estableciendo un entorno de trabajo más seguro y saludable.

To Kalon practica la vendimia manual, con turnos nocturnos y el MK-V se utilizó para tirar de los contenedores de remolque. El tractor diésel de Constellation tiene faros, pero los MK-V tienen múltiples luces de trabajo alrededor del techo que proporcionan una cobertura de iluminación de 360 grados, además de los faros. La iluminación adicional incorporada hizo que el trabajo fuera más visible para las cuadrillas y que los propios tractores llamaran bastante la atención.

La seguridad fue otra gran ventaja. Constellation emplea entre 8 y 10 personas por cuadrilla trabajando alrededor del tractor. Por razones de seguridad, el conductor del tractor debe estar atento a todo el mundo. Además de una mayor visibilidad gracias a la iluminación, los operarios podían ver lo que ocurría alrededor del tractor en la pantalla inteligente utilizando la tecnología de cámara del MK-V.

Dhaliwal afirma que el MK-V ayudó a facilitar las comunicaciones, creando un entorno de trabajo de cosecha más eficiente, más seguro y menos estresante.

Puede ser bastante peligroso en el sentido de que es de noche y hay mucha gente. Con un tractor bastante silencioso, el ruido es una cosa menos de la que preocuparse. Si estoy ahí fuera y tengo que discutir algo con uno de mis capataces o supervisores, no tengo que gritar. Podemos mantener una conversación o decir algo si hay algún problema de seguridad o es necesario hacer algún ajuste".

Harinder Dhaliwal, Director General, Desarrollo de Viñedos, Constellation Brands 

Constellation harvest at night

Por último, los trabajadores no inhalaban gases de escape diésel durante todo su turno. "La ausencia de combustión, de emisiones de carbono y la tranquilidad del entorno de trabajo eran una verdadera ventaja para el trabajador", observa Wood.

Siembra automática

Ahora que la cosecha ha terminado, Constellation mira hacia el próximo año. Y para la Monarch MK-V, eso significa Autodrive. Constellation ya ha estado trabajando con la función de siembra autónoma del MK-V.

Como parte de los preparativos para las próximas capacidades de Autodrive, el equipo de To Kalon Vineyard ha empezado a utilizar el tractor para entrenar y mapear la tecnología GPS y comenzar algunas horas de autonomía. Wood afirma que todo el equipo está encantado y deseando ampliar las operaciones de Autodrive a lo largo de 2024.

$16,000 energy savings with MK-V

Es emocionante. Quiero decir, eso es parte de lo que se ha prometido, y es emocionante ver que está ocurriendo ahora mismo.

Blake Wood, Director de Operaciones Vitivinícolas, Constellation Brands 

WingspanAI

Los conocimientos y la eficiencia que proporciona WingspanAI durante las operaciones fue otra tecnología que impresionó al equipo de To Kalon Vineyard. Durante la vendimia, el equipo utilizó la app para supervisar a los trabajadores, comprobar el estado de los contenedores de los remolques y localizar la ubicación exacta de un tractor concreto y su tripulación. En cualquier momento, podía saber exactamente lo lleno que estaba un contenedor durante las operaciones con sólo ver el vídeo. Wood, por su parte, utilizó WingspanAI en su ordenador, iPad y iPhone .

Tenía muchas ganas de probar el software y ver cómo funcionaba, y me complace decir que ha funcionado muy bien. Es estupendo tener acceso a los datos en tiempo real y saber dónde están los tractores, dónde han estado y qué están haciendo".

Blake Wood, Director de Operaciones Vitivinícolas, Constellation Brands 

WingspanAI Monarch Tractor

En cifras

Además de información sobre las operaciones y las actividades de los tractores, WingspanAI proporciona valiosas métricas que ayudan a tomar decisiones basadas en datos. Debido a las condiciones húmedas y lluviosas de principios de año, las operaciones de primavera en Constellations comenzaron en abril. Este es el análisis del ROI proporcionado por WingspanAI basado en el uso de la flota en ocho meses:

  • Más de 1.700 horas de uso para operaciones con el MK-V en menos de un año.

  • Más de 9.000 kWh de energía utilizada, lo que supone *un ahorro energético de más de 16.000 dólares.

  • Casi 8.000 kg de ahorro en emisiones de CO2.

* Teniendo en cuenta el ahorro de gasóleo y los costes adicionales de electricidad acumulados.

A Dhaliwal le sorprendió especialmente lo que vio.

"Llevamos mucho tiempo controlando cuánto combustible consumimos y, ahora que lo analizamos, es enorme", dice Dhaliwal. "Es fantástico Te sientes bien cultivando, pero sin afectar al clima con emisiones. No afectas al suelo con herbicidas. Además, ahorramos dinero".

Cultivar el futuro

Para 2023, la flota MK-V de Constellation permanece en To Kalon Vineyard, pero hay planes en marcha para enviar tractores a otros viñedos de Napa y a viñedos de la costa central de California. La energía positiva sobre el rendimiento de la flota y lo que significa para el futuro se siente en todo el equipo, desde los operadores hasta la dirección.

El entusiasmo del equipo se debe al éxito tangible. Al fin y al cabo, el éxito en la agricultura, incluso en Constellation Brands, requiere destreza y frugalidad. El precio del combustible sube y baja. La mano de obra es escasa. Los márgenes de beneficio son escasos y cada céntimo cuenta. Dhaliwal aconseja a otros agricultores que en algún momento deben dar el salto a la electrificación. Además de aprovechar las ventajas económicas y medioambientales que aporta el tractor MK-V, Dhaliwal revela otro beneficio secundario. Constellation está aprovechando la AgTech de Monarch para atraer a trabajadores más jóvenes a la agricultura.

Entre los beneficios obtenidos, el aumento de la sostenibilidad y las nuevas funciones autónomas que se vislumbran en el horizonte, el futuro de Constellation con el tractor Monarch es brillante.

"Estoy encantado de buscar iniciativas de futuro y Monarch es sin duda una de ellas", afirma Wood.

Y ése es un futuro que el Tractor Monarca está deseando apoyar para los agricultores de todo el mundo.

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