La première année de Constellation Brands avec le MK-V

La première année de Constellation Brands avec le MK-V

Industry
Date déc. 13, 2023

Constellation Brands a reçu les premiers tracteurs MK-V en décembre 2022. Voici comment s'est déroulée leur première année avec une flotte de tracteurs MK-V intelligents, électriques et autonomes.

Constellation Brands a connu une année faste, qui a débuté par l'acquisition d'une flotte de six tracteurs MK-V pour soutenir ses objectifs agricoles et commerciaux. Constellation, l'un des principaux producteurs de bière, de vin et de spiritueux, s'est depuis longtemps engagé à trouver des solutions durables et innovantes pour atteindre ses objectifs environnementaux, sociaux et de gouvernance d'entreprise (ESG), afin de s'adapter aux défis agricoles et de façonner l'avenir de l'agriculture qu'elle envisage pour elle-même.

Farming with the MK-V tractor

L'agriculture était autrefois très agréable et amusante, mais elle est devenue difficile. Les consommateurs changent. Nous n'avons jamais connu de tels incendies. Nous n'avons jamais connu de telles sécheresses. Avec les défis auxquels nous sommes confrontés dans l'agriculture aujourd'hui, nous devons tous adapter ce que nous faisons parce que ce n'est plus le business habituel.

Harinder Dhaliwal, directeur général, développement des vignobles, Constellation Brands  ;

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Au cours de l'année, une séquence extraordinaire de phénomènes météorologiques a préparé le terrain pour que les tracteurs, la nature et le travail agricole qualifié s'entrecroisent pour créer un excellent millésime à inscrire dans le livre des records. Travailler avec ses MK-V pendant toute une saison de culture a permis à Constellation de tester la façon dont son modèle de durabilité pourrait s'étendre.

Si vous vous êtes déjà demandé à quoi pouvait ressembler une année avec un MK-V, voici votre histoire.

 

Lejour des premières fois

Le 1er décembre 2022, le tracteur MK-V de Monarch est officiellement entré sur le marché lorsque les clés numériques des six premiers tracteurs sortis de la chaîne de production ont été remises à notre premier client, Constellation Brands. La flotte de tracteurs intelligents, électriques et autonomes était destinée au légendaire vignoble To Kalon de Constellation à Oakville, en Californie, un vignoble biologique de 450 acres, réputé pour produire des vins emblématiques.

First Constellation Brands tractors

Il pleuvait abondamment ce jour-là, un signe de soulagement bienvenu pour les agriculteurs qui avaient traversé des années d'hivers arides et d'incendies de forêt record. Pour M. Dhaliwal, c'était un symbole.

"Nous venons de recevoir une annonce du CCOF (California Certified Organic Farmers) nous annonçant que nous avions été certifiés biologiques et que nous allions assister à cette présentation sur les monarques", explique M. Dhaliwal. "Nous avons été les premiers à recevoir les clés numériques."

L'achat de la MK-V a également représenté les premiers pas de Constellation dans son objectif de devenir un leader mondial de l'agriculture durable. En adoptant des mesures précoces, Constellation donne proactivement l'exemple en matière de durabilité et d'agriculture biologique. Elle se donne également la possibilité d'anticiper tout problème potentiel inhérent à un changement de pratiques, consolidant ainsi un mode d'exploitation agricole qui conduit à des récoltes de meilleure qualité et à des opérations efficaces.

Constellation Brands est profondément engagée dans les objectifs ESG et une flotte de tracteurs MK-V en fait partie intégrante.

Blake Wood, Directeur des opérations viticoles, Constellation Brands

8000kg emissions saved with the MK-V

 

Pour commencer

Les objectifs ESG sont un principe directeur important, mais la valeur d'un tracteur se mesure à sa capacité à effectuer un travail réel, à aider les agriculteurs à être productifs et à rendre une exploitation agricole rentable. Le MK-V de Monarch présente des niveaux de complexité supplémentaires tels que l'autonomie, la collecte et l'analyse de données et la connectivité intelligente. Ainsi, le MK-V ressemble à un tracteur et fonctionne exactement comme un tracteur, tout en étant complètement différent d'un tracteur diesel conventionnel. Que pensent les tractoristes de To Kalon Vineyard de ce tracteur intelligent, électrique et autonome ?

L'équipe rapporte qu'en ce qui concerne les opérateurs qui montent à bord des MK-V, qui les utilisent et qui s'y adaptent, les choses ont été plutôt simples. Si quelque chose était vraiment différent, c'était le niveau d'enthousiasme et d'intérêt à travailler avec la nouvelle technologie.

"Les opérateurs étaient très enthousiastes", se souvient Dhaliwal. "C'est comme si vous receviez votre premier téléphone intelligent. Certains ont tout de suite sauté sur l'occasion. Notre équipe a ressenti comme un privilège l'utilisation de cette nouvelle technologie."

En outre, un tracteur intelligent, électrique et autonome nécessite quelques changements mineurs au niveau de l'infrastructure. Constellation a installé une station de recharge et Monarch a mis en place des stations de base, des dispositifs à faible encombrement qui facilitent la communication entre le tracteur et les smartphones, les tablettes et les ordinateurs.

Préoccupations initiales

Bien qu'il y ait de nombreux avantages à être un pionnier dans l'adoption d'une nouvelle technologie, la nature du pionnier s'accompagne d'un courant de méconnaissance. L'équipe de Constellation avait trois préoccupations initiales concernant le MK-V : l'autonomie de la batterie, l'intégration de l'outil et l'assistance à la clientèle.

Au fur et à mesure que l'année avançait, la confiance a remplacé l'anxiété. Pour Constellation, le MK-V avait prouvé sa capacité à fonctionner pendant 10 heures, à maintes reprises. Il n'était pas nécessaire d'acheter de nouveaux outils car le MK-V était compatible avec l'écosystème d'équipement actuel du vignoble. Mais la plus grande surprise a été celle de l'assistance à la clientèle et de la maintenance. Il est inévitable qu'un tracteur ait des problèmes. C'est la manière dont ces problèmes sont résolus qui posait problème. Contrairement aux tracteurs dépourvus de connectivité, la technologie Wingspan Ag Intelligence (WingspanAI) du MK-V permet aux opérateurs d'envoyer des tickets directement à Monarch depuis le tracteur.

Wood admet qu'il a fallu un peu de temps pour s'habituer à l'idée que l'équipe de Monarch était au courant des problèmes avant lui, mais cela a été une très bonne surprise. Il est arrivé que le MK-V soit garé dans la grange pour la nuit et que l'équipe revienne le matin avec une mise à jour et des problèmes résolus sans qu'un mécanicien n'ait jamais touché le tracteur.

La question de savoir ce qui se passerait en cas de panne a été résolue par Monarch, qui dispose d'un excellent système d'assistance. Ils savent déjà quel est le problème. Nous leur avons donné des gilets de récolte et nous leur avons fait sentir qu'ils faisaient partie de l'équipe. Ils le sont vraiment.

Harinder Dhaliwal, directeur général, développement des vignobles, Constellation Brands 

1700 ev tractor operations

 

Comme Dhaliwal, d'autres membres de l'équipe Constellation sont également très satisfaits du soutien apporté par Monarch. Ils soulignent l'aide précieuse apportée par Monarch en matière de formation, de familiarisation des opérateurs à l'utilisation des tracteurs MK-V et de sensibilisation aux difficultés techniques ou d'assistance pour les nouvelles tâches.

 

Monarch au travail

De la culture de la vigne au fauchage, en passant par la récolte et l'ensemencement, tout en utilisant une variété de fonctions d'assistance au conducteur, manuelles et entièrement autonomes, le MK-V gagne sa place à To Kalon.

Opérations de la saison de croissance

En 2023, le printemps californien a été marqué par des pluies et un froid inhabituels pour la saison. Dès que les conditions ont été réunies en avril, la flotte a été envoyée dans les champs pour cultiver les vignes, dans le cadre des pratiques du vignoble nouvellement certifié biologique. M. Dhaliwal estime que les méthodes agricoles conventionnelles nécessitent la pulvérisation d'herbicides deux ou trois fois par saison, alors que la culture sous vigne nécessite cinq ou six passages. Constellation a mené des opérations de culture sous vigne d'avril à août environ.

M. Dhaliwal explique : "Lorsque vous optez pour l'agriculture biologique, je pense que les gens oublient que cela signifie que vous devez faire plusieurs choses et passer plusieurs fois, ce qui nécessite de brûler du carburant. Avec un Monarch, vous éliminez cela et toutes les autres choses qui vont de pair avec un tracteur ordinaire, comme les émissions et les coûts de carburant".

La fonction Row Follow utilisée pour les opérations de culture sous la vigne s'est avérée particulièrement populaire parmi les conducteurs de tracteurs de Constellation. La fonction Row Follow est une fonction d'aide à la conduite avancée, partiellement autonome, qui maintient automatiquement le tracteur au centre d'une rangée afin que l'opérateur puisse se concentrer sur le travail de l'outil. À la fin de la rangée, l'opérateur guide manuellement le tracteur vers la rangée suivante, puis réactive la fonction Row Follow.

Dhaliwal s'exclame : "C'est vraiment génial ! Vous le faites passer dans la rangée suivante, puis vous le laissez partir."

Au cours de l'année, Constellation a élargi les utilisations de la flotte.

Monarch Tractor undervine weeding

Nous avons utilisé les tracteurs Monarch pour effectuer pratiquement toutes les opérations que nous ferions avec un tracteur conventionnel - culture de la vigne, fauchage, disque, hachage. Nous l'avons utilisé pendant les vendanges et nous l'utilisons maintenant pour les cultures de couverture.

Harinder Dhaliwal, directeur général, développement des vignobles, Constellation Brands 

Récolte

Représentant le travail de toute une saison, les opérations de récolte doivent fonctionner à la perfection, qu'il s'agisse du calendrier, de l'efficacité des travailleurs ou du transport des raisins récoltés. Pour la récolte 2023, Constellation a découvert que le MK-V redéfinissait l'expérience de travail intensif en créant un environnement de travail plus sûr et plus sain.

To Kalon pratique la récolte manuelle, avec des équipes de nuit, et le MK-V a été utilisé pour tirer les bacs de la remorque. Le tracteur diesel de Constellation est équipé de phares, mais les MK-V sont dotés de plusieurs phares de travail autour du toit qui fournissent une couverture d'éclairage à 360 degrés en plus des phares. L'éclairage supplémentaire intégré a rendu le travail plus visible pour les équipes et les tracteurs eux-mêmes ont été très remarqués.

La sécurité est un autre avantage important. Constellation emploie 8 à 10 personnes par équipe autour du tracteur. Le conducteur du tracteur doit être conscient de la présence de chacun pour des raisons de sécurité. En plus d'une visibilité accrue grâce à l'éclairage, les opérateurs pouvaient voir ce qui se passait tout autour du tracteur sur l'écran intelligent grâce à la technologie de caméra du MK-V.

Selon M. Dhaliwal, le MK-V a facilité les communications, ce qui a rendu l'environnement de travail plus efficace, plus sûr et moins stressant.

Cela peut être assez dangereux dans la mesure où c'est la nuit et qu'il y a beaucoup de monde. Avec un tracteur assez silencieux, le bruit est une chose de moins à craindre. Si je suis sur le terrain et que je dois discuter de quelque chose avec l'un de mes contremaîtres ou de mes superviseurs, je n'ai pas besoin de crier. Nous pouvons vraiment avoir une conversation ou signaler quelque chose s'il y a un problème de sécurité ou si un ajustement est nécessaire.

Harinder Dhaliwal, directeur général, développement des vignobles, Constellation Brands 

Constellation harvest at night

Enfin, les travailleurs n'inhalaient pas de gaz d'échappement diesel pendant toute la durée de leur travail. "L'absence de combustion, d'émissions de carbone et le calme de l'environnement de travail constituaient un réel avantage pour le travailleur", observe M. Wood.

Autodrive Seeding

Maintenant que la récolte est terminée, Constellation se tourne vers l'année prochaine. Et pour le Monarch MK-V, cela signifie Autodrive. Constellation a déjà travaillé avec la fonction d'ensemencement autonome du MK-V.

Pour préparer les futures capacités d'Autodrive, l'équipe de To Kalon Vineyard a commencé à utiliser le tracteur pour s'entraîner et cartographier la technologie GPS et commencer quelques heures d'autonomie. M. Wood affirme que toute l'équipe est ravie et attend avec impatience l'expansion des opérations d'Autodrive au cours de l'année 2024.

$16,000 energy savings with MK-V

C'est passionnant. Je veux dire que cela fait partie de ce qui a été annoncé, de ce qui a été promis, et c'est passionnant de voir que cela se produit maintenant.

Blake Wood, directeur de l'exploitation des vignobles, Constellation Brands 

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WingspanAI

Les informations et l'efficacité fournies par WingspanAI pendant les opérations sont une autre technologie qui a impressionné l'équipe de To Kalon Vineyard. Pendant les vendanges, l'équipe a utilisé l'application pour surveiller les travailleurs, vérifier l'état des remorques et localiser l'emplacement précis d'un tracteur particulier et de son équipage. À tout moment, il savait exactement quel était le niveau de remplissage d'un bac pendant les opérations en regardant le flux vidéo. Wood, quant à lui, a utilisé WingspanAI sur son ordinateur de bureau, son iPad et son iPhone .

Je voulais vraiment tester le logiciel et voir comment il fonctionnait, et je suis heureux de pouvoir dire qu'il fonctionne très bien. C'est formidable d'avoir accès aux données en temps réel et de savoir où sont les tracteurs, où ils sont allés et ce qu'ils font.

Blake Wood, directeur de l'exploitation des vignobles, Constellation Brands 

WingspanAI Monarch Tractor
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En chiffres

Outre les informations sur les opérations et les activités des tracteurs, WingspanAI fournit des mesures précieuses qui aident à prendre des décisions fondées sur des données. En raison des conditions particulièrement humides et pluvieuses du début de l'année, les opérations de printemps à Constellations ont commencé en avril. Voici l'analyse du retour sur investissement fournie par WingspanAI sur la base de l'utilisation de la flotte en huit mois :

  • Plus de 1 700 heures d'utilisation du MK-V en moins d'un an.

  • Plus de 9 000 kWh d'énergie consommée, soit *une économie d'énergie de plus de 16 000 dollars.

  • Près de 8 000 kg d'émissions de CO2 en moins.

* Compte tenu des économies de carburant diesel et des coûts supplémentaires d'électricité.

Dhaliwal a été particulièrement surpris par ce qu'il a vu.

"Cela fait longtemps que nous suivons la quantité de carburant que nous utilisons, et maintenant que nous l'examinons de manière analytique, c'est énorme", déclare M. Dhaliwal. "C'est fantastique ! On se sent bien quand on cultive, mais on n'a pas d'impact sur le climat avec les émissions. On ne pollue pas le sol avec des herbicides. Nous économisons également de l'argent.

Cultiver l' avenir

Pour 2023, la flotte MK-V de Constellation est restée à To Kalon Vineyard, mais des plans sont en cours pour envoyer des tracteurs dans d'autres vignobles de Napa et dans des vignobles de la côte centrale de la Californie. L'énergie positive liée aux performances de la flotte et à ce qu'elles signifient pour l'avenir est ressentie par l'ensemble de l'équipe, des opérateurs à la direction.

L'enthousiasme de l'équipe découle d'un succès tangible. Après tout, pour réussir dans l'agriculture, même chez Constellation Brands, il faut faire preuve de compétence et de frugalité. Le prix du carburant fluctue. La main-d'œuvre est rare. Les marges bénéficiaires sont minces et chaque centime compte. M. Dhaliwal conseille aux autres agriculteurs de franchir le pas de l'électrification à un moment ou à un autre. Outre les avantages économiques et environnementaux offerts par le tracteur MK-V, M. Dhaliwal révèle un autre avantage secondaire. Constellation tire parti de l'AgTech de Monarch pour attirer les jeunes travailleurs vers l'agriculture.

Entre les gains réalisés, la durabilité accrue et les fonctions autonomes qui se profilent à l'horizon, l'avenir de Constellation avec le tracteur Monarch est prometteur.

"Je suis heureux de m'intéresser à des initiatives d'avenir et Monarch en fait définitivement partie", déclare M. Wood.

Et c'est un avenir que le Monarch Tractor est impatient de soutenir pour les agriculteurs du monde entier.

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